Archive for August 10th, 2008

MILF complies with the repositioning of troops in Aleosan

August 10, 2008

(This news item was taken from MILF’s website.)
August 10, 2008
Rasid T. Ladiasan, Correspondent

The Moro Islamic Liberation Front (MILF) had faithfully complied with the repositioning of its forces in Aleosan pursuant to the Joint Resolution of the Government of the Republic of the Philippines (GRP) – Moro Islamic Liberation Front (MILF) Coordinating Committee on the Cessation of Hostilities (CCCH) and Malaysia-led International Monitoring Team (IMT).

The GRP – MILF CCCH and IMT Joint Resolution forged on August 1, 2008 aims to bring back normalcy to the embattled areas of Aleosan and Midsayap through implementation of some ceasefire, peace and development measures to include installation of local monitors on the ground (JMAT) and the repositioning of troops.

The Joint Monitoring and Assistance Team (JMAT) composed of GRP – MILF CCCH representatives, IMT patrolling group and Bantay Ceasefire representatives was installed last August 2, 2008.

On August 7, 2008, the GRP – MILF CCCH and IMT tackled the details for the repositioning of MILF troops and the CVOs / CAFGUs / PNP / AFP (government forces) from the embattled barangays of Aleosan, which means those MILF forces who are non-residents and locals of Barangays Pagangan, Bago Libas, Dualing, and Dungguan of Aleosan and in barangays Baliki, Upper and Lower Labas of Midsayap shall be moved out from the area back to their places of origin. At one hand, the CVOs / CAFGUs / PNP / AFP shall also move out from the area in order to enforce the ceasefire effectively and prevent further skirmishes between the warring forces in the areas.

In the morning of the same day (August 7), the government issued a 24-hour ultimatum for the MILF to reposition their forces from the embattled areas back to their respective places of origin. This ultimatum was to end by 10am of August 8, 2008 .

The MILF CCCH, in response, said it will reposition the MILF forces not because of the ultimatum of the government but because of the Joint Resolution which was forged prior to the declaration of the ultimatum.

The MILF CCCH further said if the government enforce the ultimatum then be it and let the ultimatum diminish the more prudent and binding Joint Resolution.

On August 8 2008 at around 4:30PM, or more than six hours after the ultimatum lapsed, and in consideration of the limited time, the MILF started to reposition its forces first at Barangays Dualing, Mapurok and Dungguan all of Aleosan. For this turn of repositioning of troops, the mutual understanding was for the MILF forces to stay in Barangay Dungguan, Aleosan momentarily and thereby the GRP – MILF CCCH and IMT facilitate the safe return of the non-residents / locals back to their respective places of origin.

It must be pointed out that while the GRP – MILF CCCH and IMT was explaining to the MILF forces at around 3:30pm the Joint Resolution and the details of the repositioning, the government forces belonging to CVOs of Aleosan fired at the MILF forces at Barangay Mampurok which is approximately 200 meters away from where the GRP – MILF CCCH and IMT was doing the dialogue and explanation with the MILF forces.

But the MILF forces did not return fire in order to prevent any clashes that might caught the BGen Reynaldo Sealana, chairman of the GRP CCCH, Toks Ebrahim, chairman of the MILF CCCH, and IMT Head of Mission His Excellency First Admiral Dato’ Pahlawan Amzah Bin Sulaiman and their generals’ staff at the crossfire.

The CVOs who fired at the MILF forces at the time never cared at all for the security of the GRP – MILF CCCH and IMT officials who were facilitating the implementation of the Joint Resolution and the repositioning of troops. They could have been killed because of their act of firing.

After the dialogue and explanation, the MILF forces started to moved out from Mapurok, Dualing and Dungguan and agreed to stay momentarily at the center of Barangay Dungguan. It was also agreed that the GRP – MILF CCCH and IMT will go back to the area the next morning to check if indeed the MILF forces had complied with the repositioning of troops.

It was also agreed that the JMAT for Aleosan be relocated at the Junction of Barangay Mapurok and Dungguan. At 5pm of August 8, 2008 , the JMAT for Aleosan was installed momentarily at Barangay Dualing which is around 400 meters away from the agreed location where JMAT was supposed to the put up. The reason was that no available house to be used by the JMAT people at the Junction of Barangay Mapurok and Dungguan.

After the installation of JMAT, the GRP – MILF CCCH, IMT and Bantay Ceasefire had already moved out of the area to go back to the IMT HQ in Cotabato City to meet and assess what had be done for the day, and planned out what to do next in the subsequent time and place.

While the GRP – MILF CCCH, IMT and Bantay Ceasefire were moving out, the MILF forces were also moving out from their positions back to Dungguan.

Alarmingly, however, along the road at Barangay Dualing, which is approximately 4 kilometers away from Barangay Dungguan, around seven mortar assets of the military and hundreds if not thousands of infantry men were holding positions and standing by. But that situation was not so alarming, after all, because there was a commitment from Brigade Commander of the 602nd Brigade to also move out its forces from the area in compliance as well to the Joint Resolution.

Unfortunately, some 15 minutes after the move out from the area of the GRP – MILF CCCH, IMT and Bantay Ceasefire and the repositioning of forces of the MILF, the forces of the 7th Infantry Battalion, 602nd Brigade, Philippine Army attack the MILF forces at Barangay Tapodoc in Aleosan, Cotabato. Tapodoc is only a barangay away from Baranagy Dungguan. The only village that separates Barangay Tapodoc from Barangay Dungguan is Barangay Langayen, where most of the Muslim civilians had evacuated. It must also be emphasized that the Muslim evacuees had not received any relief assistance from the provincial government of Cotabato and municipal government of Aleosan and Midsayap.

Because of what had happened in Tapodoc and knowing of the stalwart presence of the military at Barangay Dualing, the some of the MILF forces went back to their most forward defense positions at periphery of Barangay Dungguan and Mapurok. This move of the MILF forces was tactical reasonable that was to prevent the military forces at Dualing to force their to the MILF positions at Dungguan without any defense.

This move of the MILF forces back to their defensive positions following the fateful incident at Tapodoc instigated by the maneuvering forces of the 7th IB, Philippine Army was concoctedly reported and peppered by the media as a betrayal act of the MILF to the repositioning part of the Joint Resolution.

While all the negotiations and ongoing repositioning on the MILF forces, the government forces were actually fortifying their strength and even maneuvering in fact Tapodoc instead of starting to reposition their forces. How would one in all objective minds construe this act?

In the evening of August 8, 2008 , the government forces were shelling mortars at the positions of the MILF at Dungguan, Mampurok and even at Baliki in Midsayap.

The firefight at Tapodoc escalated to Barangay Kulambog, Pikit the following morning ( August 9, 2008 ).

Because of the unfortunate turn of events after the fulfillment of the MILF forces under 105th Base Command to reposition its forces, Base Commander Ameril Umbra Kato conveyed his strong message to the GRP – MILF CCCH and IMT that he will no longer reposition his forces and he will maintain their presence at Barangay Dungguan at all cost.

This pronouncement of Ustaz Kato was mainly grounded on the following reasons:

1.      Aleosan is part of his area of responsibility and he will do everything to protect the people from tyranny, oppression, injustices and betrayal.

2.      If the government want to solve the problem in Aleosan, in Cotabato Province , and in Mindanao in general then solve the problem besetting the signing of the Memorandum of Agreement on Ancestral Domain.

The whole day yesterday, the group of Umbra Kato never gave an inch in repositioning his troops.

The GRP – MILF CCCH and IMT elevated the situation to the their principals. As a result, there was a consensus reached yesterday for the MILF to compose a delegation to talk to Ustaz Umbra on how to resolve the crisis. This undertaking concurred upon by the GRP – MILF peace negotiating panels will start today.

Let us all pray, come to our senses and come together to help in one way or the other to resolve this crisis in order to save the peace process between the government and the MILF. God speed.(


Two World Records Splashed at Beijing

August 10, 2008

Barangay RP News Team

BEIJING–Stephanie Rice of Australia andMichael Phelps of the United States smashed world and olympic records on women’s 400 medley and men’s 400-individual medley respectively.

Rice’s four minutes 29.45 seconds finish broke American Katie Hoff’s 4:31.12 record.

The Australian now holds both medley world records.

Phelps, meanwhile, smashed his own world record with his four minutes 03.84 seconds finish at the Beijing Olympics on Sunday.

Phelps took 1.41 secs off his old mark of 4:05.25.  It is the eighth time he has broken the 400m medley world record, the seventh career Olympic gold medal he’d won, and his ninth medal overall.

Laszlo Cseh of Hungary took silver in 4:06.16 with Ryan Lochte of the United States finishing with the bronze in 4:08.16.

Cha-cha for MOA sought

August 10, 2008

Cebu Daily News
First Posted 09:08:00 08/10/2008

DAVAO CITY — Presidential peace adviser Hermogenes Esperon Jr. said constitutional amendments to empower a governing mechanism for the Bangsamoro could take place within the term of President Macapagal-Arroyo.

During a roundtable discussion with the Inquirer Mindanao Bureau here Friday, Esperon said the term “legal frameworks” in the controversial memorandum of agreement (MOA) between the government and the Moro Islamic Liberation Front (MILF) “actually refers to the (Philippine) Constitution.”

Esperon said empowering the Bangsamoro Juridical Entity (BJE) with local tax imposition and administrative jurisdiction and “control over mines and natural resources may be beyond our present Constitution.”

But he immediately said amendments to the Charter could only be initiated by an act of Congress.
Asked whether a Charter change was possible during Ms. Arroyo’s presidency, Esperon replied: “It can.”

Esperon also said the government was not granting independence to the MILF but only agreeing to the formation of “a state within a state,” which he said was just another term for federalism.

In her State of the Nation Address (Sona) before Congress on July 28, Ms Arroyo stressed the need for Congress’ legislative support “to achieve a comprehensive peace agreement within my term.”

In an earlier peace forum in Cotabato City, chief government peace negotiator Rodolfo Garcia openly admitted to participants that the government was seriously considering amending the Constitution “for a political settlement in addressing the Moro problem.”

Garcia also told the Inquirer that this was actually the position of the government in resolving the issue of ancestral domain, which was then the most contentious issue in the peace negotiations.

The chief negotiator, however, was quick to point out that this option had not been so popular and “it might be misconstrued as a ploy to extending the term of the President.”

“That is what we fear,” he said.

Meanwhile, the Mindanao Peoples Caucus (MPC), a consortium of peace groups, said more consultations were needed so that the people will know what the MOA was all about.

“We definitely need more consultation, dialogues and information dissemination so that people can come up with well informed positions on the MOA …,” the MPC said in a statement issued Saturday. Inquirer


My Take:

Kapal naman talaga ng pagmumukha ni Esperon.

Di pa nga nila inaamin ang tunay nilang agenda sa likod ng mapanlinlang nilang MOA e marami nang kumokontra, tapos, may bayag pa siyang sabihin ngayon ang chacha in the open.

Sabagay, utak-militar kasi ito. Obey first and never complain.  At least e yayaman siya sa ganyang pinaggagawa niya.

Communist leader lauds freedom fighter Tañada

August 10, 2008

By TJ Burgonio
Philippine Daily Inquirer
First Posted 01:35:00 08/10/2008

COMMUNIST PARTY OF THE PHILIPPINES founder Jose Ma. Sison paid tribute Saturday to Lorenzo Tañada, saying the late senator’s fight for independence and democracy remained even more relevant today.

The country marks today the 110th birth anniversary of Tañada.

Sison, in self-exile in the Netherlands, said he had worked with Tañada in the Movement for the Advancement of Nationalism (MAN) and saw up close the late senator’s high intellect and conviction.

He said Tañada’s “resolute and militant struggle” against the Marcos dictatorship in the 1970s “encouraged and strengthened” him while he was living underground and while he was in detention at a military camp.

“Despite his advanced age, [Tañada] engaged in street activism and braved the bullying and assaults of the armed personnel of the state,” Sison said in a statement.

Sison said it was urgent for the Filipinos to celebrate and seek guidance from Tañada’s legacy.

“We need to refresh and revitalize ourselves with the principles that he enunciated so lucidly and so vigorously and with the actions that he undertook and which made him an exemplary fighter for the national and democratic rights and interests of the people,” he said.

Sison said that Tañada’s legacy remained relevant to the Filipinos’ struggle for complete national independence, democracy, good governance, social justice, development and durable peace.

“We are confronted by a government that is shamelessly servile to US imperialism, extremely corrupt and exploitative, and unrestrained in repressing the people and committing human rights violations,” he said.

He said Tañada exhibited a high standard of morality and fought for the Filipinos’ “economic sovereignty,” and the conservation of the national patrimony.

“We are required by his teachings and example to fight relentlessly against the US-imposed policy of free market globalization,” he said.

Sison said the late senator devoted himself to the struggle to dismantle the US military bases in the Philippines, and was pleased when the 1987 Constitution prohibited the basing of foreign military forces and, in 1991, when the Senate terminated the US-Philippines military bases agreement.

But the post-Aquino regimes sought to circumvent these, Sison said.

“The Arroyo regime has been the worst in treasonously increasing the pretexts for US military intervention and for actually allowing the continuous and increasing presence of US military forces in the Philippines,” he said.

Fighting resumes in southern Philippines despite agreement

August 10, 2008

Agence France-Presse,
First Posted 11:24:00 08/10/2008

MIDSAYAP, Philippines–(UPDATE) Fighting resumed in the southern Philippines on Sunday despite a commitment by Muslim guerrillas to withdraw from inhabited areas where they had been menacing local residents.

Eyewitness accounts and radio reports from Midsayap town on the southern island of Mindanao said troops were exchanging mortar and heavy machinegun fire with the Moro Islamic Liberation Front (MILF) rebels.

Civilians also began fleeing their homes in Midsayap and nearby towns amid renewed tensions between the armed forces and the rebels.

At last two soldiers were wounded after they were hit by sniper fire in Kulambong village, Pikit town, said Major Armand Rico, spokesman of the Armed Forces Eastern Mindanao Command (Eastmincom).

“The fighting has started,” North Cotabato Vice Governor Emmanuel Piñol said in an interview on dzBB radio.

MILF spokesman Eid Kabalu said in an interview aired over local radio that the Muslim rebels had been trying to pull out of these areas but that pro-government militiamen had threatened them, forcing the MILF forces to fight back.

“Right now, the (joint) ceasefire committee is thrashing things out… so the arrangement can push through but until that is threshed out… there will be tensions because the military is continuing to open fire,” Kabalu said in a radio interview.

MILF fighters had occupied areas near communities around this majority-Christian town last week even as a draft peace accord between the government and the rebels was struck down by a Supreme Court order on Monday.

The rebel leadership earlier agreed to pull out of the areas near the communities but many MILF guerrillas have refused to withdraw and have even hoisted their flags over these areas, local officials said.

Governor Sacdalan said the rebels appeared to be intentionally disregarding the orders of the MILF leadership.

“They continue to stay and harass our civilian populace,” Sacdalan said.

The 12,000-strong MILF has been waging a 30-year guerrilla campaign for a separate Islamic state in the south of the largely-Christian Philippines but in 2003 the group signed a ceasefire with the government to open the way for peace talks.

In late-July, both sides said they had completed a draft agreement for recognition of the MILF’s “ancestral domain” in the south.

However local officials in Mindanao opposed this agreement and filed a suit with the Supreme Court, resulting in a suspension of the draft accord, raising new tensions with the MILF.

With a report from Joel Guinto,

Palace defends mining deal of Defensor’s firm

August 10, 2008

MALACAÑANG said there was nothing wrong in President Gloria Macapagal-Arroyo’s witnessing last Friday a multimillion-dollar mining deal between Chinese firm Jiangxi and a Filipino firm chaired by former presidential chief of staff and defeated senatorial candidate Michael Defensor.

Visit the Beijing Olympics 2008 blog

“Officially it’s one of the investments from China for the
Philippines,” deputy presidential spokesman Anthony Golez Jr. said.

Golez belied claims that Arroyo’s witnessing of the signing will give Defensor’s firm, Geograce-Nihao, an unfair advantage in the mining industry.

The Geograce-Nihao mining firm also has as its president Jerry Angping, brother of special envoy for trade and investments Harry Angping.

One of its shareholders is Rene Puno, brother of Interior and Local Government Secretary Ronaldo Puno.

But Golez insisted the firm has not run afoul of the law, and that it is “aboveboard.”

“What is important is that the firm violated no law. We cannot say it enjoys an undue advantage because it is aboveboard,” he said.

“The important thing is that it will help the economy and our country,” he added. (JMR/Sunnex

Journalist apologizes for Alfonso Lista slur

August 10, 2008

By Roderick Osis


_GA_googleAdEngine.createDOMIframe(‘google_ads_div_Philippine_areas_incontent_mediumrectangle300x250′ ,’Philippine_areas_incontent_mediumrectangle300x250’);

A JOURNALIST has apologized to the municipal officials of Alfonso Lista, Ifugao months after he exposed to the media the alleged threat of the town vice mayor to his and lady colleague’s life.

In his letter of apology, Redjie Melvic Cawis, an employee of the Philippine Information Agency (PIA) based in the Cordillera and a photo correspondent of the national daily Malaya, clarified that the news broke out in the media of the alleged harassment of Vice Mayor Clarence Polig against him and another Malaya correspondent Malen Catajan did not directly come from him.

Cawis insisted that he did not issue any statement to the media.

“It was wrong on my part to have clammed-up on the issue. It could have prevented the undue defamation of Vice Mayor Polig and the good people of Alfonso Lista should have done this earlier,” he said in the letter.

“To set the record straight then, let me be candid – while socializing in the course of our interview, we were drinking liquor at the same time and unknowingly, I may have been insensitive to the culture and practices of our hosts. I could have behaved like a true gentleman and public servant,” he added.

During the town fiesta celebration on May 10, Cawis and Catajan, together with their driver, were invited by Polig to his residence after the two asked for an interview.

Allegedly, when the vice mayor was intoxicated, he apparently started a heated argument with the journalists saying their coverage was deemed illegal and accused them of trespassing.

The local official also told the duo that they had no “work order” with him and all dealings with the municipality had to have his approval.(Sunstar)


My Take:

Media organizations should investigate this sudden “apology” of this PIA employee.

I sense threat, money, and more threat in this turn-around of events.

Shame on him.  He’s not worthy to be called and treated as a media person.

Panlilinlang ni GMA sa datos ng VAT sa Sona, nabunyag

August 10, 2008

Mary Rose Retrita

MAPANLINLANG ang datos hinggil sa VAT (Value-Added Tax) na binanggit ni Pangulong Arroyo sa kanyang Sona (State Of the Nation Address), ayon kay Bayan Muna Rep. Teodoro Casiño.

Sa Sona noong Hulyo 28, sinabi ni Arroyo na mayayamang pamilyang Pilipino ang kalakhan ng binubuwisan ng VAT.

Pero ibinunyag ng mga opisyal ng DOF (Department of Finance) sa pagdinig ng House Ways and Means Committee, na ang mga pamilyang tinutukoy ni Arroyo sa kanyang Sona ay yaong mga kumikita ng P80,000 pataas kada taon, o P6,666 lamang kada buwan.

Gayunpaman, nilinaw ng DOF na hindi sa kanila nanggaling ang mga datos na ginamit ng Pangulo sa kanyang talumpati.

Gamit ang mga datos na nagmula sa Land Transportation Office, inihayag ni Casiño na sa katunayan, ang mga kotse at SUV na pagmamay-ari ng pamilyang mayayaman ay 16% lamang ng kabuuang bilang ng mga sasakyan.

Umano’y mas kakaunti ang binabayaran ng mga ito na VAT sa langis kumpara sa mahihirap na pamilya na gumagamit ng mga motorsiklo at traysikel (47.9%), mga pampublikong sasakyan (29%), mga trak (5.1%), at mga bus (0.5%).

Ipinahayag pa ng mga opisyal ng Meralco na ang mayayamang pamilya na kumokonsumo ng 1000KwH kada buwan ay 1% lamang ng mga kabuuang kumokonsumo ng kuryente.

Binubuo naman ng mas malaking bilang ng mga mamamayan ang kumokonsumo ng mas mababa dito (98.9%).

Kaya iginiit ni Casiño ang kagyat na pagtanggal sa VAT na umano’y ikinadurusa ng mayorya o ng mahihirap na Pilipino.(PinoyWeekly)

1 M pirma para sa dagdag-na-sahod, pagtanggal sa VAT, inilunsad ng Kristiyanong kabataan

August 10, 2008

Rodalyn Capilo

NANGANGALAP ng isang milyong pirma ng pagsuporta sa P125-dagdag-sahod at pagbasura sa VAT (Value-Added Tax) ang SCMP (Student Christian Movement of the Philippines), organisayon ng progresibong Kristiyanong kabataan.

“Magsisilbing pantulak ito sa pambansang kampanya laban sa kahirapan at krisis sa lipunan,” ayon kay Biyaya Quizon, tagapangulo ng SCMP.

Nagtayo ang SCMP ng desk sa harap ng simbahan ng Quiapo sa Maynila, upang hikayatin ang mga estudyante, mga palasimba, manggagawa, mga nagtitinda at mga dumadaan upang lumagda sa manifesto.

“Ngayon higit kailanman, kinakailangan ang dagdag-sahod. Ipinahahayag namin ang aming matinding pagkadismaya sa pahayag ng Malakanyang na hindi na mapapahintulutan ang panibagong pagtataas ng suweldo ngayong taon, habang ang mga mamamayan ay naghihirap araw-araw dahil sa tumitinding krisis,” dagdag pa ni Quizon.

Ayon pa kay Quizon, ipapadala sa Kamara at Senado ang mga pirma upang mapresyur ito na isulong ang panukalang batas sa P125 dagdag-sahod at pagbasura sa batas sa VAT.

Kinumpirma ng SCMP na humihingi sila ng tulong sa sa CBCP (Catholic Bishop Conference of the Philippines) sa pangangalap ng pirma sa mga parokya nito. Hiniling kamakailan ng CBCP sa gobyerno ang pagrepaso sa VAT.

Samantala, hinihikayat ng National Executive Committee ng Katipunan ng Kristiyanong Kabataan sa Pilipinas ang mga miyembro ng simbahang nagpoprotesta na sumuporta sa signature campaign sa pamamagitan ng paglagda sa manifesto na ipadadala sa lahat ng simbahan sa bansa.(PinoyWeekly)

Diskuwento pang-empleyado, mapanlinlang –KMU

August 10, 2008

Jean Campos

MAPANLINLANG ang pinakabagong iskema ng gobyernong Arroyo para diumano’y maging abot-kaya sa mga empleyado ang batayang mga bilihin.

Inilunsad ng DoLE (Department of Labor and Employment), NWPC (National Wages and Productivity Commission), at DTI (Department of Trade and Industry) ang “Diskuwento: Presyong Pang-empleyado” noong Agosto1. Sa pagkuha ng diskuwento, kailangan lamang ipakita ng mga empleyadong interesado ang ID ng kanilang kumpanya sa ilang piling lugar na mapagkukunan ng diskuwento. Mabibigyan sila ng “buyer’s voucher” para makabili ng nagkakahalagang P1,500 na mga produktong may diskuwento.

May 20 kompanya sa pagmamanupaktura ang pumayag na magbigay ng diskuwento. Nakatakda ang pamimigay ng mga voucher sa Lawton, Manila sa Agosto 15, Muntinlupa City sa Setyembre 1, at Valenzuela City sa Setyembre 15.

Pero ayon kay Prestoline Suyat, tagapagsalita ng KMU, “Nagkakamali ang DoLE, NWPC, at DTI kung iniisip nilang may natitira pang P1,500 sa suweldo ng mga manggagawa tuwing kalagitnaan at katapusan ng buwan….Ang pinakaproblema sa ngayon ng mga mangggagawa ay ang di sapat na sahod na pumipigil sa kanilang makabili ng mga pangunahing bilihin para sa kanilang mga pamilya.”

Ipinaliwanag pa ni Suyat na bukod sa instant noodles at NFA rice, ang ilang produkto na may diskwento ay hindi malimit gamitin ng ordinaryong mga mamamayan. Malapit na rin umanong masira ang ilan sa mga ito.

“Ipinapakita lamang dito na hindi ang mga mamamayan ang tinutulungan ng gobyerno kundi ang sumusuporta sa kanyang mga may-ari ng mga produkto,” ani Suyat.

Nanawagan ang KMU ng pagsasabatas ng P125 dagdag-na-sahod para maibsan ang epekto sa mga manggagawa ng tumataas na presyo ng batayang mga bilihin.(PinoyWeekly)

Reyd ng 11th IB sa kolehiyo sa Negros Oriental, pinaiimbestigahan

August 10, 2008

PINAIIMBESTIGAHAN ng Karapatan-Central Visayas, organisasayong pangkarapatang pantao, sa CHR (Commission on Human Rights) at PNP (Philippine National Police) ang reyd ng mga sundalo ng 11th Infantry Batallion ng Philippine Army sa St. Francis College, Guihulngan City noong Agosto 6.

Pinasok ng mga sundalong naka-full battle gear ang kolehiyo mula sa gate nito sa likuran bandang alas-dose ng tanghali. Umano’y ininteroga nila ang mga prayle. Nagdulot din ang insidente ng kaguluhan sa mga estudyante.

Ayon kay Dennis Abarrientos, pangkalahatang kalihim ng Karapatn-CV, bahagi ang reyd ng “desperadong tangka ng 11th IB, sa pamumuno nina Lt. Col. Nemesio Gacal and 1st Lt. Joseph Buencamino, na i-terrorize ang mga Pransiskanong prayle na nagpapatakbo sa eskuwelahan at kritikal sa pang-aabuso ng militar sa probinsya.”

Nanawagan ang grupo kay Jesus Cañete,  imbestigador ng CHR sa Dumaguete City, at Supt. Rey Lawas, PNP Assistant Provincial Director sa Negros Oriental, na imbestigahan at parusahan sina Gacal, Buencamino, at iba pang mga elemento ng 11th IB.

“Mabuti na lamang, nanindigan ang dalawang prayle at kanilang kusinero na naroroon sa insidente. Itinaguyod nila ang integridad pantao at di sila nagpatakot sa terorismo ng estado,” sabi ni Abarrientos.(PinoyWeekly)

Sa ngalan ng komersiyo sa Quezon City

August 10, 2008

Ilang-Ilang D. Quijano & Noel Sales Barcelona

Protesta ng mga empleyado ng Department of Agriculture laban sa paglilipat ng tanggapan sa probinsya. (Ilang-Ilang Quijano)

Protesta ng mga empleyado ng Department of Agriculture laban sa paglipat ng tanggapan ng kanilang opisina mula Quezon City patungong Iligan City, Isabela. (Ilang-Ilang Quijano)

TUWING alas-dose ng tanghali sa nakaraang tatlong linggo, sabay-sabay na lumalabas sa kani-kanilang opisina ang mga empleyado ng DA (Department of Agriculture). Nakasuot sila ng pula’t nagbibitbit ng mga bandera. Umaasa silang madidiskaril pa ang isang gumugulong na planong sasagasa sa kanilang mga kabuhayan.

Noong Hunyo 12, Araw ng Kalayaan, pinasinayaan ng mga opisyal ng DA at lokal na opisyal ng gobyerno ang bagong DA Central Office sa Capitol Building, Iligan City, Isabela. Samantala, sa kasalukuyang sentrong tanggapan ng DA sa Elliptical Road, Quezon City, may 370 kilometro ang layo, walang kamalay-malay ang mga empleyado.

Nalaman na lamang nilang may bago silang opisina nang mabasa ang memorandum ni Silvestre Bello, kalihim ng Office of the Presidential Adviser for New Government Centers, kay Kal. Arthur Yap ng DA noong Hulyo 19. Ayon sa memorandum, dapat makalipat na sa bagong DA Central Office “sa lalong madaling panahon…alinsunod sa kagustuhan ni Pangulong Arroyo.”

“Nagulat na lang kami. Ni wala man lang konsultasyon sa amin,” ayon kay Lilibeth de Leon, 49, siyam na taon nang nagtatrabaho na legal assistant at miyembro ng DA-EA (Department of Agriculture Employees Association).

Sa piket ng mga empleyado ng DA sa harap ng kanilang tanggapan noong Agosto 1, sumama sa kanila ang mga empleyado ng mga kakabit na ahensiya ng DA, DAR (Department of Agrarian Reform), at DENR (Department of Environment ang Natural Resources).

Umanib na rin sa arawang protesta ang mga miyembro ng grupong Courage (Confederation for Unity, Recognition and Advancement of Government Employees), Kalipunan ng Damayang Mahihirap o Kadamay, Kilusang Mayo Uno o KMU, at Anakpawis Party-list.

Hindi kasi ito simpleng usapin ng paglilipat ng isang opisina.

QC-CBD, tunay na dahilan

Sinabi ng gobyernong Arroyo na ililipat ang DA sa probinsya ng Isabela “upang mailapit ito sa mga magsasaka.” Ito rin umano ang magpapasimuno ng programa ng gobyerno sa produksiyon ng palay sa rehiyon ng Cagayan Valley.

Pero higit pa rito ang dahilan, ayon sa DA-EA. Saklaw ang lupaing kinatitirikan ng DA ng grandiyosong proyekto ng pambansang pamahalaan, ng Pamahalaang Lungsod ng Quezon at ng malalaking negosyante—ang Quezon City Central Business District o QC-CBD.

Noong Mayo 4, 2007, nilagdaan ni Pang. Gloria Macapagal-Arroyo ang grandiyosong plano ng QC-CBD na layong gawin ang lungsod na sentro-ng-grabidad sa komersiyo, pamumuhunan at pananahanan sa Metro Manila. Inamyendahan pa ito sa pamamagitan ng EO 670-A noong Setyembre 11, 2007.

Saklaw ng naturang proyekto ang 96.4 ektarya sa North Triangle, 99.2 ektarya sa East Triangle, at 55 ektarya sa lugar ng Veterans Memorial Hospital. Bagaman hindi saklaw ng naunang plano, idinamay na maging ang 90 ektaryang pag-aari ng Unibersidad ng Pilipinas-Diliman.

Tatayuan ang nasabing mga lugar ng mga pabahay at mga sentro ng pamumuhunan, komersiyo, kalusugan, pagpapaganda, at paglilibang. Ginagarantiyahan ang proyekto ng P3-Bilyon mula sa World Bank at hiwalay na pondo mula sa Asian Development Bank.

“Dahil prime lot o magandang paglagyan ng mga gusali at establisimyento ang lugar na kinatitirikan ngayon ng DA, gustong ipagbili ito ng gobyerno kahit pa na nangangahulugan ito nang malawakang tanggalan sa trabaho,” paliwanag ni Joven Gaculada, pangulo ng DA-EA.

Hindi lamang tanggapan ng DA ang apektado sa QC-CBD. Ayon kay Ferdinand Gaite, pambasang tagapangulo ng Courage, nakatakda na ring ilipat sa Davao City ang tanggapan ng DAR sa Elliptical Road. Ipagbibili na rin umano ang ilang bahagi ng Ninoy Aquino Parks and Wildlife (matatagpuan sa Agham Road), na pinamamahalaan ng DENR.

Himutok ni Gaculada, “Isasakripisyo nila ang trabaho at kapanakan ng mga empleyado, maging ng mga mamamayang pinaglilingkuran ng mga ahensiyang apektado ng paglilipat, para mapagbigyan ang mga kapitalistang gaya nina Jaime Zobel de Ayala, Henry Sy Sr., magkapatid na Andrew at Lucio Tan, at si John Gokongwei Jr.”

Epekto sa empleyado

Ayon sa Courage, walang tiyak na programa ang gobyerno hinggil sa mga empleyado ng nabanggit na mga ahensiya. Wala rin umanong malinaw na pondong nakalaan para sa isiguro ang maalwang paglilipat. “Sa halip, naniniwala kami na mas magagastusan pa nga ang gobyerno dahil kailangang magtayo ng bagong mga gusali para sa mga tanggapan at ilipat ang lahat ng mga kagamitan,” ani Gaite.

Lalong hindi kakayanin ng karaniwang mga empleyado gaya ni de Leon ang gastos ng pagpasok sa malayong opisina. “Kapag nasa Isabela na ang DA, magkano ang pamasaheng kailangan namin? Mas malaki pa ata kaysa sa isang buwang sweldo,” aniya.

Ngayon pa lamang, hindi na niya halos maipagkasya sa pagpapakain at pagpapa-aral ng dalawang anak ang buwanang sweldo na P15,000. “Balewala na rin nga yung 10% umento sa suweldo dahil ilang beses na ba nagtaas ang presyo ng mga bilihin, ng langis?” ani de Leon.

Samantala, pangamba ng mga empleyado ng kakabit na mga ahensiya ng DA, isusunod na rin ang paglilipat sa kanilang mga tanggapan sa probinsiya.

“Kung nasaan ang inahin, tiyak doon din ilalagay ang mga inakay, ‘di ba? Hindi naman puwedeng nandoroon sila (DA Central Office) sa Isabela at nandirito naman kami sa QC,” ayon kay Lori Bangalisan, pangulo ng Bureau of Animal Industry Employees Association o BAI-EA.

Kuwento ni Bangalisan, hirap na ngang umagapay sa tumataas na pamasahe ang mga empleyado. Ang ilan sa kanila, ibinabahay na ng unyon sa loob ng opisina ng BAI. Baon din umano sa utang ang karaniwang mga empleyado na tumatanggap lamang ng P200 hanggang P300 take-home pay kada araw.

Lalo umanong lalala ang kanilang mga problema kapag naglipat ng opisina. “Maganda kung sa maganda yung QC-CBD. Pero para sa aming mga empleyado, malawakang layoff ang mangyayari. At mayayaman lang talaga ang makikinabang diyan sa proyekto. Paano ang mahihirap, na can’t afford pumunta sa QC para mag-shopping?” ani Bangalisan.

Nag-aalala rin siya sa epekto ng pagtatayo ng QC-CBD sa komunidad ng mga maralitang pamilya sa likuran ng tanggapan ng BAI sa Visayas Avenue.

Sanhi ng korupsiyon?

Kinukuwestiyon din ng Courage ang posibleng maanomalyang paggamit ng gobyernong Arroyo sa pondong kikitain mula sa pagbebenta ng mga lupain sa Quezon City. Tinatayang aabot ito ng bilyun-bilyong piso.

“Alam naman natin na sa usapin ng pagbibili ng mga pag-aari ng gobyerno, naririyan ang mga padulas o mga lagayan para mapadali ang mga transaksiyon. Hindi lamang inaalisan ng gobyerno ng karapatan ang publiko sa mahahalagang serbisyo dahil sa paglipat ng mga tanggapan nito at ng trabaho ang mga empleyado sa loob ng mga opisinang ito. Nanakawan pa nila ang taumbayan,” sabi ni Gaite.

Kamakailan, binuo ng Courage, kasama nang iba pang mga organisasyon gaya nang Aksiyon Central at Alliance of Health Workers, ang alyansang tinatawag na Contra-CBD o Concerned Organizations opposed to Transfer, Layoff and Privatization for the Central Business District.

Magsisilbi umano itong kalasag ng mga mamamayan laban sa demolisyon ng mga maralitang komunidad, pagsasapribado ng mga ahensiya ng gobyerno, at tanggalan sa hanay ng mga empleyado ng gobyerno.

Anila, lalabanan at bibiguin nila ang grandiyosong proyektong QC-CBD na isasakripisyo ang karapatan sa kabuhayan, pamamahay, at serbisyo sosyal ng libu-libong mamamayan—sa ngalan ng komersiyo at sa kaabikat nitong korupsiyon sa gobyerno.

Hindi nga lang simpleng usapin ng paglilipat ng opisina ang ipinoprotesta ng mga empleyado ng DA araw-araw sa nakaraang tatlong linggo.(PinoyWeekly)

Natural family planning (Unang bahagi)

August 10, 2008

MAY kasabihan sa Inggles na “the more, the merrier.” Ganito ang tradisyunal na pananaw ng mga Pilipino pagdating sa pamilya. Kaya nga hindi lang kuya at ate ang tawagan ng magkakapatid. Mayroon pang diko, ditse, sangko, sanse, siko at bunso.

Sa susunod na buwan, madaragdagan ang pamilya ni Sally. Magiging dalawa na ang anak niya. Halong ligaya at kaba ang nararamdaman niya. Ligaya, dahil magkakaroon na rin siya ng anak na lalaki. At kaba, dahil may kakambal itong panibagong gastusin. Sa taas ng presyo ng mga bilihin, hindi na sapat ang kinikita ng kanilang sari-sari store para sa pangangailangan ng kanyang pamilya. “Kung ako ang masusunod, hanggang dalawang anak lang. Ang hirap lang tumanggi sa mister ko ’pag nag-aaya siya (na makipagtalik).”

Gaya ng karamihang mga Pilipino, madalas marinig ni Sally ang terminong NFP (natural family planning). Pero hindi malinaw sa kanya kung ano ang ibig sabihin nito.

Ano ba ang NFP?

Ang NFP ay ang paraan kung paano mabuntis o umiwas sa pagbubuntis batay sa kaalaman sa menstrual cycle ng babae. At dahil natural ito, hindi ito gumagamit ng birth control devices tulad ng condom at pills. Ito’y medically safe, mabuti sa kalusugan, epektibo at hindi magastos.

NFP at reproduction

Para mas maunawaan ang NFP, mahalagang malaman ang proseso ng reproduction. May dalawang ovary na matatagpuan sa kaliwa’t kanan ng uterus ng babae. Bawat buwan, nagpapakawala ito ng egg sa fallopian tube. Ovulation ang tawag dito. Nangyayari ito 12-14 na araw bago magsimula ang menstrual period.

Maaaring mabuntis ang babae kung makikipagtalik siya sa panahong ito. Dadaan ang sperm ng lalake sa cervix papasok sa fallopian tube. Pag may naabutan itong egg, magkakaroon ng fertilization o ang pagsasama ng sperm at egg. Mapupunta ang fertilized egg sa uterus, at dito ito magiging fetus.

Sa NFP, matutulungan ang mga mag-asawang matukoy ang mga araw sa menstrual cycle kung kailan fertile at maaaring mabuntis ang babae. Para sa karamihan ng kababaihan, nagpapakawala ng egg ang ovary dalawang linggo bago ang kasunod na menstrual period. 24 oras itong mananatiling fertile matapos itong mapakawalan. Kung nais ng mag-asawang umiwas sa di-inaasahang pagbubuntis, hindi sila dapat magtalik sa panahong ito.

(May karugtong)(Pinoy Weekly)

Makabago at simpleng paraan ng natural family planning

August 10, 2008

Standard Days Method

Ang Standard Days Method ay nakabatay sa kaalamang ang menstrual cycle ay binubuo ng fertile phase na sinusundan ng mga araw na infertile. Tumatagal ng 26 hanggang 32 na araw ang regular na menstrual cycle ng babae. Maaaring siyang mabuntis sa ikawalo hanggang ika-19 na araw. Sa 12 araw na ito, isinaaalang-alang ang maaaring pagbabago sa timing ng ovulation at ang haba ng buhay ng sperm habang nasa loob ito ng reproductive tract ng babae.

Gumagabay ang color-coded beads na tinatawag na cycle beads para matukoy ang araw na fertile at infertile sa cycle ng babae.

Two Day Method

Cervical secretions ang batayan ng fertility sa Two Day Method. Kailangan i-monitor ng babae kung may bakas ng secretion para malaman kung maaari siyang mabuntis.

Bawat araw may dalawang tanong ang gumagamit ng Two day Method :

  • May napansin ba akong secretion ngayon?

  • May napansin ba akong secretion kahapon?

Kung may mapansin siyang secretion ngayon o kahapon, masasabing fertile siya ngayon, at hindi siya dapat makipagtalik para umiwas sa pagbubuntis. Kung wala siyang napansing secretion ngayon at kahapon (dalawang magkasunod na tuyong araw), napakaliit ng posibilidad na mabubuntis siya.

Iba pang paraan ng natural family planning:

Ovulation Method

Ang Ovulation Method na tinatawag ding Cervical Mucus Method, ay nakabatay sa pagbabago ng cervical secretion sa leeg ng uterus o cervix. Sa panahong pinaka-fertile, nagiging clear ang secretions, stretchy, madulas at basa.

Kung umiiwas pagbubuntis, hindi dapat makipagtalik sa panahong ito. Dapat hintayin ang ikatlong araw matapos ang huling fertile-type secretion.

Basal Body Temperature (BBT)

Temperatura ng katawan sa umaga, bago ang kahit anong aktibidad, ang basehan ng BBT. Mas mababa ang temperature ng katawan bago ang ovulation, at bahagyang tumataas ng .2 degrees Celsius o .4 degrees Farenheit matapos ang ovulation.

Kung umiiwas sa pagbubuntis, dapat hintayin ang ikatlong araw matapos tumaas ang basal body temperature ng .2 degrees Celsius o .4 degrees Fahrenheit, na senyales ng katapusan ng fertile phase.

Symptothermal Method

Ang Symptothermal Method ay ang pag-oobserba sa mga pagbabago sa cervical secretions, kasama rin dito ang mga pagbabago sa basal body temperature, at ang posisyon at pakiramdam ng bukana ng cervix. Ang ilan pang senyales gaya ng mid-cycle pain o pagdudugo ay maaaring sumabay sa ovulation.

Fertility indicators ang mga ito. At hindi dapat makipagtalik sa panahong ito kung umiiwas sa pagbubuntis.

Lactational Amenorrhea Method (LAM)

Ang LAM ay nakabatay sa siyentipikong ebidensiya na hindi fertile ang isang babae at maliit ang tsansang mabubuntis siya sa panahon ng full lactation o exclusive breastfeeding. Tinutukoy ng full lactation ang pagpapasuso sa bata sa panahong walang regular na supplemental feeding (kahit na tubig).

Nagbibigay ng proteksiyon ang LAM kapag:

  • Hindi pa uli nagkakaroon ng menstruation

  • Hindi pa binibigyan ng bottle feeds at regular na mga food supplement ang sanggol

  • Wala pang anim na buwan ang edad ng bata

Gaano kaepektibo ang natural family planning?

Kung maingat na susundan ng kababaihan ang mga direksyon nito (ang pagtutukoy kung kailan siya may ovulation para malaman kung kailan siya makikipagtalik), 91% hanggang 98% na magiging epektibo ito. Pero dahil bihira ang perpektong pagsasagawa nito, tinatantiyang nasa 76% ang pagka-epektibo nito. Ibig sabihin sa 100 na babaing gumagamit ng natural family planning para umiwas sa pagbubuntis, 24 sa kanilang ang nabubuntis kada taon.

Ang pagkakaroon ng di-regular na period ang karaniwang dahilan ng pagkabigo ng natural family planning.(PinoyWeekly)

Pagkahibang sa post-sona, ex-sona

August 10, 2008

Rolando B. Tolentino

BINASA ko ang SONA (state of the nation address) ni Gloria Arroyo at para itong pelikula. Kung hindi ko inawat ang aking sarili, parang ang ganda nga talaga ng kanyang naipatupad.

Malalamon ang sinumang nagbabasa dahil sa makinang na datos at papuri sa sarili. Wala ang monotonong boses, ang deadpan na mukha, ang pagiging fashion victim.

Sa papel, seryoso siya sa pagkapangulo. Pantastiko ang naipatupad. Lampas sa dalawang milyong ektarya ang naipamahagi sa land reform at ancestral domain claim.  Pinakamura ang NFA rice sa Asia. Pinababa niya sa kalahati ang texting, 50 sentimos na lamang. 65 milyong Pilipino na ang may health insurance.

Sa aking guni-guning nagtampisaw sa kanyang pamamantasya, gusto ko siyang yakapin. At matapos ng isang segundo, gusto ko siyang bulyawan ng mga mura, at “sinungaling ka!”

Pero inisip ko, hindi sinungaling si Arroyo. Ang pagsisinungaling ay isang pagkakataon lang, hindi kanyang kabuuang termino. Hindi rin pathological liar ito o ipinanganak na sinungaling. Hindi sana siya naluklok sa EDSA 2 ng sambayanan kung sa simula’t sapul ay sinungaling na ito.

Kaya ang aking kongklusyon ay kahibangan ito. Megalomia o delusion na pantasya ng kapangyarihan, yaman at henyo, tulad nina Marcos, pero without the edifice. Ang mga Marcos kasi ay sinabayan ng mararangyang bakod at gusali ang pagtatakip sa malawakang kahirapan at pambubusabos sa karapatan.

Si Arroyo ay “simpleng mega.” Hindi megastar, kundi megalomaniac. Ayaw ni Ate Shawie (Sharon Cuneta) niyan. Isang manyakis na ang turing sa sarili ay anak ng diyos. Kaya tulad ng sex maniac, may taliwas na entitlement na mang-abuso ng mahihina at kayang abusuhin.
Ang pangunahing pagtatangkang infrastruktural ni Arroyo ay ang mga kalsada at RORO. Sina Marcos ay ang mga edifice, tulad ng Cultural Center of the Philippines complex at ang monumento ng Apo sa Naguilian Highway sa Baguio. Si Arroyo ay pragmatiko – Macapagal Highway, Subic-Clark Expressway, airport at sea ports.

Na ang tanging lohika ay higit pang maipatagos ang bawat sentro at laylayan ng bansa sa dayuhang kapital. Na tulad ng mikropono sa buong panggabing shift ng call center agent, nakakapang-udyok mapaniwala na nandoon na tayo kahit wala pa, na mabuti ang lagay kahit hindi naman.

Na makakatulong kahit wala namang iniaalok, si Arroyo ay nagbubuga ng mainit na hangin mula sa kanyang malaking ego. Hangin ang loob at labas ng wafer ng ampaw.  At ito ang batayan ng pagkahibang ni Arroyo.

Puro hangin ang lumalabas sa bibig. At sa batayang antas ng buhay, wala itong katotohanan. Ramdam ang kahirapan. Naghihikahos ang ordinaryong buhay. Walang kabutihang naidulot ang pagkapangulo ni Arroyo.

Ganito ang “lohika” ng pagkahibang. Kailangang kumbinsihin ang sarili (ang katawan at isip ng hibang) na totoo ang kanyang sinasabi. Kaya walang katapusan ang pagsisinungaling dahil paano mo papaniwalain ang sarili sa mga batayang kasinungalingan, maliban sa katotohan ng pagiging hibang?

At dahil nagdarahop ang kabuuang lagay ng maraming mamamayan, ano ang mas higit nilang paniniwalaan? Na mas lalo silang magdarahop, o kakapit sila sa hanging lumalabas sa bibig ng baliw?

Napapaniwala ang marami dahil hindi sila ang mas malaking baliw – mga baliw na naniniwala sa pangulong baliw. Napapaniwala sila dahil may hawak na kapangyarihang pulitikal ang pangulong baliw. Malupit ang hagupit ng latigong sabay na lumalatay at sumasakal sa mamamayan.

Pero ang sumpa ng kahibangan ng pangulo ay lahat ng sabihin ay post– (natapos na) o ex– (nakalipas na) sa akto pa lamang ng pagsisinungaling nito. Kaya sa nakikinig sa kanya, tune out na kaagad sa baliw.

Walang masasabi ito na mapapaniwala pa ang nakikibakang mamamayan.(PinoyWeekly)

Kasunduan sa karapatan ng manggagawa sa Jordan dapat isulong – Migrante

August 10, 2008

MATAPOS bahagyang alisin ang deployment ban sa Jordan, dapat makipagkasundo ang gobyernong Arroyo sa Jordan at iba pang bansa sa Middle East para lumikha ng isang labor rights pact para matiyak ang kaligtasan at kapakanan ng mga Pilipinong nagtatrabaho sa naturang lugar, ayon sa Migrante – Middle East.

“Ang paglikha ng isang labor rights agreement sa pagitan ng Pilipinas at Jordan ay isang hakbang pasulong sa pagtiyak ng karapatan at kagalingan ng mga OFW (overseas Filipino workers). Dapat tiyakin ng labor rights pact na ito na may pananagutan ang mga dayuhang employer sa kinuha nilang manggagawa,” ayon kay John Leonard Monterona, tagapag-ugnay ng Migrante- ME.

Duda ang Migrante sa DoLe Order No. 93-08, Series of 2008, na nagbigay-daan sa partial deployment ng mga manggagawang Pilipino sa Jordan, sa kondisyong susuweldo sila nang hindi bababa sa US$400 kada buwan at dapat lamang silang ideploy sa lehitimong mga employer.

“Paano masisiguro ng DoLE na rerespetuhin ng mga employer ang mga probisyon sa kontrata?” tanong ni Monterona.

Ani Montenora, dapat na harapin ng DoLe ang pagpapadala ng mga manggagawang Pilipino sa prinsipyo ng pagprotekta sa kanilang karapatan at kagalingan sa pagkakataong makarating na sila sa bansang pagtatrabahuan at hindi sa mga proseso na wala namang direktang kinalaman sa pananagutan ng dayuhang employer sa OFW.

Sinabi pa ni Monterona na matitiyak lamang ang pananagutan ng employer sa inupahan niyang manggagawa kapag nakipagkasundo ang gobyerno nito sa isang bilateral na kasunduan sa karapatan ng mga manggagawa sa bansang katulad ng Pilipinas.(PinoyWeekly)

Kaso ng paralitikong OFW sa Dubai, inilapit sa Migrante

August 10, 2008

ISANG kaso ng paralitikong OFW (overseas Filipino worker) na halos isang taon nang nasa ospital sa Dubai ang inilapit ng kanyang mga kapwa-OFW sa tsapter ng Migrante International sa UAE (United Arab Emirates) para humingi ng tulong.

Ayon kay Nhel Morona, pangkalahatang kalihim ng Migrante-UAE, nakatanggap sila ng e-mail mula sa kanilang tsapter sa Qatar na humihingi ng tulong para sa isang OFW na kinilalang si Balkan Musa na halos isang taon na umanong nasa isang ospital sa Dubai.

Sinabi ni Morona na walang anumang dokumento na magpapakilala sa biktima nang dalhin ito sa ospital kaya nahirapan silang kilalanin ito. Nakilala lamang si Musa nang may lumapit sa kanilang kakilala ng biktima.

Gayunman, nahirapan ang Migrante na makakuha ng iba pang impormasyon kay Musa dahil paralisado na ito.

Sinabi ni Morona na naipaalam na nila sa tanggapan ng OWWA (Overseas Workers Welfare Administration) ang kaso sa Dubai ang kaso at sinabi umano ng tanggapan na sila na ang bahala sa kaso ni Musa.

Ayon sa OWWA, may ilan pang teknikalidad na kailangang gawin para maiuwi si Musa sa Pilipinas.

Kinondena naman ni Morona ang DFA (Department of Foreign Affairs) at OUMWA (Office of the Undersecretary for Migrant Workers’ Affairs) dahil sa mabagal na paghawak sa kaso ni Musa.

Hinala ni Morona, hindi pa aasikasuhin ng mga kinauukulan ang pagpapauwi kay Musa kung hindi pa nila ito ipinaalam sa OWWA sa Dubal.

Hiniling ng Migrante sa OWWA na sagutin ang lahat ng gastusin, anuman ang kalagayan ni Musa bilang isang OFW.

Binatikos naman ng Migrante si Pangulong Arroyo na ipinagmalaki pa umano sa SONA nito na pinangangalagaan niya ang mga OFW.

“Kung talagang may pakialam siya sa mga OFW, dapat niyang utusan ang kanyang mga tauhan sa ibang bansa na lumikha ng mga kasunduan na mangangalaga sa mga OFW,” ani Morona.(PinoyWeekly)

Immunity ni Baja pinatatanggal ng Gabriela

August 10, 2008

Soliman A. Santos

HINILING ni Gabriela Rep. Liza Maza sa DFA (Department of Foreign Affairs) na tanggalin ang diplomatic immunity ng dating embahador sa UN na si Lauro Baja para bigyang-daan ang imbestigasyon sa mga kasong trafficking, sapilitang paggawa at pang-aalipin na isinampa ng domestic worker na si Marichu Baoanan sa mga korte sa US.

Nauna nang nagsampa ng mosyon si Baja, kasama ng kanyang asawa’t isang anak, sa Southern District Court ng New York para ibasura ang reklamo ni Baoanan, gamit ang diplomatic immunity laban sa mga kasong kriminal, sibil at administratibo sa ilalim ng probisyon ng Vienna Convention on Diplomatic Relations at mga kasunduan sa ilalim ng United Nations Charter.

“Sa ngalan ng katotohanan at delicadeza, hindi dapat bigyan ng DFA ng immunity si Baja para lumabas ang katotohanan at mga argumento sa kaso. Ang mga embahador at iba pang opisyal sa ibang bansa na inaakusahan o kinasuhan ng trafficking at pang-aalipin sa isang Filipina domestic worker ay hindi dapat magtago sa likod ng immunity,” sabi ni Maza.

Binanggit ni Maza ang Artikulo 31 ng Vienna Convention, na siyang nagbibigay ng immunity para sa mga diplomatiko mula sa kriminal na hurisdiksiyon ng Estado maliban sa mga kasong may kaugnayan sa mga aksiyong may kinalaman sa anumang propesyunal o komersiyal na aktibidad na ginawa ng diplomatiko labas sa kanyang opisyal na mga tungkulin.

“Kahit sa ilalim ng internasyunal na mga kasunduan, ang mga alegasyon ni Baoanan na trafficking at pang-aalipin laban kay Baja ay nasa ilalim ng komersiyal na aktibidad na nagsamantala para sa personal na tubo o ganansiya,” ayon pa kay Maza.

Inihalimbawa pa ni Maza ang desisyon ng Korte Suprem ng Pilipinas noong 2000 na nagdesisyon laban sa DFA nang magbigay ito ng diplomatic immnunity sa isang empleyado ng Asian Development bank, isang akto na ayon sa Korte ay isang paglabag sa karapatan sa due process ng akusado at ng prosekusyon.(PinoyWeekly)

Pangakong napako

August 10, 2008

Atty. Remigio Saladero Jr.

SA KASALUKUYANG batas, ang isang  manggagawa ay may tatlong (3)  taon para isampa ang anumang money claims niya laban sa kompanya. Ibig sabihin, bago lumipas ang tatlong taon, dapat naisampa na niya ang kanyang kaso sa tanggapan ng Labor Arbiter. Kapag hindi niya nagawa ito, ituturing nang paso ang kanyang kaso. Ang tawag dito ay prescription. Ito ang nakalagay sa ating  Labor Code.

Ngunit may pagkakataon na ang patakarang ito ay hindi nasusunod. Kahit lampas na ang tatlong taon , pinahihintulutan pa rin ang manggagawa na maghabol laban sa kompanya. Ang  kasong Accessories Specialist Inc. vs. Erlinda Albanza, etc., GR No. 168985 na denisisyunan ng Korte Suprema nitong Hulyo 23, 2008 ay naglalarawan sa pagkakataong ito.

Sa naturang kaso, nagtatatrabaho itong si Jones bilang manedyer sa kompanya. Dahil sa  nalulugi ang kompanya, pinilit nitong mag resign si Jones sa kanyang posisyon. Sa panahon ng kanyang pagbitaw sa kanyang tungkulin, hindi nabayaran si Jones ng kanyang sahod sa loob ng labinwalong (18)  buwan. Meron din siya dapat makukuha na separation pay ayon sa patakaran ng kompanya pero pati ito ay hindi rin  naibigay sa kanya.

Dahil sa alam ni Jones na  mahirap ang katayuan ng kompanya, nagtiyaga siyang maghintay sa hindi niya nabayarang sahod at separation pay. Ngunit hindi pa rin siya nabayaran ng kompanya. Ilang beses niyang sinubukang maningil. Pinangakuan din siya ng ilang beses ng kompanya, pero ang mga pangakong ito ay napako. Sa kalaunan, matapos ang mahigit apat na taong paghihintay, binawian ng buhay si Jones.

Hindi naman nag-atubili ang kanyang biyudang si Erlinda at nagsampa ito ng kaso sa tanggapan ng Labor Arbiter  para makuha na ang hindi nasingil na sahod at separation pay ni Jones sa kompanya . Naawa naman  ang Labor Arbiter at siya ay pinanalo. Nag-apela naman sa NLRC (National Labor Relations Commission) ang kompanya. Katuwiran nito, lumampas na sa taning na panahon bago naisampa ni Erlinda ang kaso para sa kanyang nasirang asawa. Tatlong taon lang ang sinasabi ng batas pero maglilimang taon na nang isampa ni Erlinda ang kaso. Hindi ito pinakinggan ng NLRC at pinagbayad pa rin ang kompanya. Dinala ng kompanya sa Court of Appeals ang kaso pero ganun pa rin ang desisyon. Napilitan ang kompanyang umakyat sa Korte Suprema.

Ayon sa Korte Suprema, totoong tatlong taon lamang ang binibigay na panahon ng batas sa isang mangagawa upang isampa ang kanyang money claims laban sa kompanya. Ngunit may pagkakataong ang taning na ito ay hindi nasusunod.

Sa kaso ni Jones, mapapansin na pinaasa siya ng kompanya. Pinangakuan siya nitong  babayaran na ang halagang kanyang hinahabol . Dahil sa pangakong ito ay nagtiwala si Jones at hindi nagsampa ng kaso laban sa kompanya sa panahon na sinasabi ng batas. Lumalabas na may kasalanan din ang kompanya, sabi ng Korte Suprema. Kung hindi ito nangako kay Jones, maaring nagsampa na ng kaso ang huli. Dahil dito, hindi maaring gamitin ng kompanya ang prescription.  Hindi na ito maaring tumalikod  sa kanyang pangako at dapat lang niya itong panindigan, paglilinaw ng Korte Suprema.

Inutusan ng Korte Suprema ang kompanya na bayaran ang hindi nabayarang sahod pati separation pay ni Jones.(PinoyWeekly)

Pangmomolestiya sa pabrika

August 10, 2008

Kenneth Roland A. Guda & Patrick Bilog

nilalabanan na ang diumano'y seksuwal na panghaharas (Patrick Bilog)

NANGINGINIG noon si Gloria Bongon tuwing nakikita niya ang boss.

Alas-otso pa lamang ng umaga, isang araw noong 2006, nang dumating siya sa tarangkahan ng pabrika ng Bleustar Manufacturing & Marketing Corp. Papasok siya bilang manggagawa sa pabrikang gumagawa ng mga sapatos na Advan. Ngunit bago pa makapasok, nasa tarangkahan na ang kanyang boss na si Jimmy Ong. Aniya, lasing na naman ito.

Tinawag siya at dinuro ni Mr. Ong. “Ikaw siguro ang pasimuno ng lahat ng ito. Ikaw siguro ang nagsisimula ng unyon,” ayon diumano sa boss.

Batid ni Gloria ang matagal nang tsismis. Batid niya ang kuwentong umiikot-ikot sa hanay ng mga manggagawa ng Bleustar. Naunahan siya ng takot. Kung kaya, nagawa niyang itanggi ang pagkakasangkot niya sa pagtatayo ng unyon. “Hindi ho,” ani Gloria, para huminahon lang raw si Mr. Ong.

Pero nahatak na siya papalapit sa boss. Binuksan diumano ni Mr. Ong ang kanyang zipper ng pantalon. Saka inilabas ang ari, pilit na pinahahawakan kay Gloria na kumakabog ang dibdib sa takot.

Nagawa niyang makalaya sa hawak ng boss. Kabado pa rin sa nakakawindang na karanasan, pero lalong naging sigurado umano si Gloria na tama ang ginagawa niya, na kailangang ipagpatuloy ang pagtatag ng unyon sa loob ng Bleustar. Sa pagkakaisa ng mga manggagawa, magagawa nilang protektahan ang karapatan mula sa mababang pasahod, masamang kondisyon sa paggawa, at sekuwal na pangmomolestiya.

Simula’t sapul

Isa ang Advan sa natitirang lokal na kompanya ng sapatos na aktibo pa rin sa produksiyon sa kabila ng matinding pagpasok ng dayuhang – karamiha’y mula sa Tsina – kompanya ng sapatos.

Sikat ang kompanyang pinagmumulan ng Advan. Bago itinatag ang Bleustar, pag-aari ng pamilya Ong ang Rubberworld Philippines, na noong dekada ’80 ay nag-eempleyo ng mahigit 5,000 manggagawa. Sikat ang produkto nitong Grosby at Kaypee, na naging opisyal pang sapatos sa PBA (Philippine Basketball Association).

Pero noong 1994, sa kabila ng malawakang pagpasok ng mga produktong sapatos mula sa Tsina, unti-unting nagtanggal ng mga manggagawa ang Rubberworld. Nagdeklara ng pagsara ito noong 1995. Nagreklamo sa korte at nagwagi ang mga manggagawa ng Rubberworld sa pagtanggal sa kanila sa trabaho nang walang sapat na backpay at iba pang benepisyo.

Taong 1993 nang unang itatag ang Bleustar. Sa pabrika nito sa RMT Industrial Compound sa Tunasan, Muntinlupa City, nakakapaggawa ito ng 5,400 pares ng rainboots araw-araw at 2,700 pares ng Advan na sapatos araw-araw. Mahigit 200 manggagawa ang ineempleyo nito – karamiha’y regular na sumusuweldo ng P382 kada araw. Sa mga regular, 85% ay pawang mga kababaihan.

Sa unang taon ng mga operasyon ng Bleustar, napasok agad ang noo’y 19-taong-gulang na si Gloria. “Pioneer na manggagawa ako rito,” ani Gloria.

Ayon kay Gloria – at sa iba pang babaing manggawang nakapanayam ng Pinoy Weekly – simula’t sapul ay naging “aktibo” na diumano si Ong sa panghaharas sa kanyang kababaihang manggagawa. Sa panayam ng Pinoy Weekly sa ilang babaing manggagawa ng Bleustar, sinabi nilang kadalasang gawain ng boss ang ihinto ang kotse sa labas ng tarangkahan tuwing pasukan at labasan ng mga manggagawa.

“Halos araw-araw ang panghaharas sa mga babaing manggagawa ng Bleustar,” kuwento ni Gloria, na naging bise-presidente ng BWLU (Bleustar Workers’ Labor Union). “Palaging lasing siya. Kapag nakikita na namin, gagawin namin ang lahat para umiwas sa kanya,” sabi ng isang babaing manggagawa na tumangging magpakilala.

Pamilyado ang boss nila, pero hindi raw ito naging hadlang para makursunadahan ang ilang babaing manggagawa, na sa simula’y pumasok sa pabrika sa edad na 18 hanggang 22 anyos. (Tumangging magkomento ang tanggapan ng Bleustar hinggil sa akusasyong ito ng mga manggagawa laban kay Ong.)

‘Ihilamos mo na lang’

Ang ilan pang babaing manggagawang nakausap ng Pinoy Weekly, nakaranas ng “panghihipo sa dibdib.” May ilan pang naranasan din ang naranasan ni Gloria: pilit na pinahahawak daw sila sa ari ng boss.

Ayon kay Gloria, mayroon ding seryosong sinusuyo ni Ong – niyayayang makipag-one night stand, o makipagtalik nang isang gabi, sa kanya. May ilang babaing superbisor na umamin na sa kanya na inalok silang “ibahay” ng boss. May ilang tumanggi, pero may pumayag. Tumanggi na si Gloria na pangalanan ang mga ito.

“Kapag umiiyak ang iba dahil sa pambabastos sa kanila, sinasabihan sila ng superbisor na babae, ‘Ihilamos (o iligo) mo na lang ’yan. Mawawala rin ’yan,’” kuwento pa ni Gloria. Ang ibang bisor, pinapayuhan ang mga nakababatang mangagawang babae na balewalain ang sinasabing panghaharas dahil “parang halik lang ’yon ng isang ama.”

Ilang beses umanong nagtangkang magtatag ng independiyenteng unyon ang mga manggagawa. Pero palaging natatakot daw ang mga opisyal o “napapalambot ang tindig” dahil sa iba’t ibang “pang-aamo” ng manedsment.

Taong 2006 lamang nasimulang maitatag ang BWLU. Lumawak ang hanay ng unyon, lalupa’t tuluy-tuloy diumano ang “panhaharas” ng may-ari. “Marami ang sukang suka, punung-puno na sa pinaggagagawa sa kanila,” sabi ni Gloria.

Hulyo 12 nang magpiket ang mga manggagawa sa ilalim ng BWLU sa harap ng tarangkahan ng pabrika bilang protesta sa mababang sahod at “harasment.” Humihingi rin silang kilalanin ng Bleustar at ng gobyerno ang unyon sa isang certification election bilang opisyal na representante ng mga manggagawa ng Bleustar.

Pero Hulyo 14 nang ihayag ng kompanya na tanggal na raw sa trabaho si Gloria at ang 62 na mga opisyal at miyembro ng unyon. Muling nagpiket ang mga manggagawa. Idineklara ng DOLE (Department of Labor and Employment) na isasagawa ang certification election noong Hulyo 25.

Natuloy ang botohan, pero di pinayagan ang mga nagpiket na bumoto sa loob ng pabrika. Segregated ang pagboto nila sa labas, pero inilalaban ng manedsment ng Bleustar na huwag bilangin ang kanilang boto dahil tanggal na umano sila sa trabaho.

Hindi pa nagdedesisyon ang DOLE sa kinahinatnan ng eleksiyon. Pero “kung hindi kami dadayain”, halos sigurado diumano ang BWLU na magwawagi. “Malakas ang laban namin,” sabi ni Gloria. Kung patas lang daw ang laban, siguradong wagi sila. Pero hindi nila masabi, baka raw gawin ang lahat ni Ong para yurakan ang boto ng mga manggagawa tulad ng diumano’y pangyuyurak sa kanilang pagkatao.

Ngayon, nanginginig pa rin si Gloria tuwing nasisilayan ang boss. Pero hindi na sa takot. Nanginging siya sa galit.(PinoyWeekly)